【一期一會‧日本抹茶最初的由來】 | 飲食文化 | MATCHA

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「抹茶=日本」是每個人的印象,但是你知道抹茶的原型是源於中國嗎?讓我們來瞧瞧抹茶文化是怎麼在日本發揚光大並且成為國粹的!

歷史悠久的抹茶文化
一提到日本,很多人就會立刻想到「抹茶」,抹茶本身也幾乎成為了日本文化最醒目的標籤之一,不過很多人不知道的是,抹茶的原型技術是從中國傳入日本的。

從中國傳來的「藥」
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平安時代(794年- 1185年)的日本,為了學習中國的文化與制度,派遣了一系列的僧人到大唐「取經」,學成歸國之後也順便帶了一些茶回到日本,開啟了日本的茶文化。那時候的茶是非常珍貴的,所以主要是拿來作為藥用,在一些鎌倉時代(1185年—1333年)的文獻還記載著將軍用茶治療宿醉的事蹟。

中國宋朝的「點茶」到日本的「抹茶
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到了宋朝,中國的飲茶文化從煎茶進化為「點茶」,也就是將茶葉蒸熟之後,經過一系列的工序製成茶磚,再將焙乾的茶磚研磨成粉,最後利用這茶粉加入熱水並打起泡沫的品茗方式。
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Photo by Tommy C.

這種劃時代的泡茶方式隨後傳進了日本,最後演化為現在我們所見的「抹茶」。而相較於點茶,抹茶最大的特徵就在於不進行去除苦味的程序,甚至強調苦味,因而獨樹一格。

茶與禪
隨著時代的推進,抹茶文化逐漸與佛學中的禪文化結合,最初的「茶道」誕生了。

茶道
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在日本戰國時代末期(十六世紀末),許多人開始潛心研究「茶」,喝茶不只是喝茶,也講究製作抹茶時的心境和態度,品茗時的禮儀以及使用的茶具更是彰顯出一個人的修養與品味,當然,也反映出一個人的社會地位。

進入政治舞台
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由於茶室的隱私度極高,飲茶又是一件十分風雅又富有禪意的活動,各種形式的品茶會成了當時的官員們談論政治的場合,使得許多茶師成了具有政治影響力的人物,如有「日本茶聖」之稱的千利休。而一般的官員也得懂茶才能上得了檯面。

歷久不衰的百變抹茶
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到現代,隨著茶農技術的提升、茶葉得以量產,現在的抹茶早就跳脫過去作為藥用或政治交際手段的窠臼,成為一般人也能享受得到的美品,各式各樣的甜品都可以入抹茶提味,抹茶獨特的茶苦味能將甜點的甘味徹底展現出來,因此抹茶風味的各式美食都是令粉絲趨之若鶩的票房保證。

抹茶名地
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現在日本著名的茶產地遍佈全國,其中產量最大前二名是靜岡縣與鹿兒島縣,而京都宇治的茶則以將軍御用而名滿天下。千利休的傳人們(就是所謂的「三千家」,包括:表千家、裏千家、武者小路千家)現在依舊在京都傳承著茶道。

總結
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「一期一會」這是源自茶道的哲語,意思是當下的相遇只有這麼一次,無法重來,要好好把握這珍貴的機會。當我們飲上一口抹茶時,彷彿也能體驗到利休居士在那烽火年代的苦與無奈了呢。

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